ラフターセラピー:笑いは百薬の長

6月 19, 2017
ラフターセラピーを行うと、胸部の筋肉がリラックスすることをご存じでしたか? さらに、ストレスを軽減したり、エイジングのサインを緩和したりすることもできます。ぜひお試しあれ!

歌って、踊って、笑っているとトラブルなんて消えてしまいます。ラフターセラピーとは、患者の健康・精神の問題解決に役立つ、どんどん人気の出てきている療法です。

今回ご紹介するメソッドはやや現代的なもの。しかし、人類の歴史が始まって以来、笑いはあらゆる難題の解決に用いられてきました

この記事で詳しく見ていきましょう。

歴史におけるラフターセラピー

人類は洞窟の中で暮らして火の使い方を学んでいたような時代から笑っていました。しかし、笑いが薬となり、身体にも影響するという考えが始まったのはそのしばらく後のこと。

例えば中国では、道の哲学に従った人々のあいだに笑顔に関する教えがありました。笑顔は幸福や健康、長寿を約束するものであると言われており、1日に数回微笑むことが勧められていたのです。

中世の宮廷では、道化師は王様を楽しませるだけではなく、消化を助けるためにも必要だと考えられていました。

イマヌエル・カントなどの哲学者や医者、心理学者が笑いは身体に影響する現象であると言い始めたのは、16世紀以降のこと。笑うことで身体のネガティブなエネルギーを開放することができ、結果として人生の助けになるのだと言われていました。

Laughing woman in red

思わず笑ってしまったときに使う筋肉の数は、100~400個にもなると言われています。

笑いは身体的・肉体的な健康にも良いだけでなく、居心地の悪い状況を和らげるためによく用いられる方法のひとつです。

子どものころ、人は1日に最高で300回も笑うということをご存じでしたか?年齢を重ねるにつれてこの回数は減少し、ついには全く笑わなくなるまで減り続けます。

しかし、優れたユーモアセンスをもつことで心や身体を守る防御力が高まり、これによって問題に向き合うことができるようにもなります。笑いは、ストレスやイライラ、病気から守る大きなバリアとなってくれるのです。

また、笑うことで幸せを感じ、物事を違った視点で見ることができます。

ラフターセラピーとその効果

ラフターセラピーとは笑いを用いる治療プロセスで、満ち足りて幸福であると感じさせてくれるものです。20秒間笑うだけで、エアロビクスを3分間行ったのと同等に身体が機能すると言われています。

これによって、心と体、両方の緊張感を開放することができます。

ラフターセラピーのセッションはグループで行い、専門のモニターからの指示に従って進められます。

ゲームやダンス、ジェスチャーや、マッサージさえも用います。参加者が抑圧感を開放し、これ以上笑えなくなるまで笑おうというのが、ラフターセラピーのやり方なのです。

Friends laughing

また、筋肉のリラックスや、緊張感の緩和、自然で自発的な笑いの促進にも効果があります。

セッション中に使われる不愉快でないジョークや“おふざけ”は、大人を救うものです。笑いをライフスタイルとして、特に表現の方法として取り入れることができるようになるのです。

グループで行われるラフターセラピーでは、以下のようなことが行われます。

  • 風船を膨らませる。息を吐くたびに、ネガティブなものを体から出す。
  • 風船を靴に括り付けて踊る。
  • 弱いものから強いものまで、程度の異なる笑い方を練習する。
  • パートナーをくすぐる。
  • つられて笑ってしまうような子どもの笑い声を聴く。

笑いの効果

まだラフターセラピーを試してみようと思えませんか?さらなる決め手が必要ならば、以下でご紹介する笑いの効果に注目してみてください

1.強くなれる

これは筋肉がつくということでなく、病気に立ち向かう力がつくということです。

手足の冷え性でお悩みの場合、手袋や靴下よりも効果があるのが笑いです!笑いの習慣をもつことで、体温が上がり、酸素が体中に行き渡り、傷や病気の治癒が速まるのです。

Laughing woman with coffee

また、免疫機能を強化させ、心疾患から身体を守り、代謝機能を安定させます

コレステロールでお悩みならば笑うことで動脈をキレイにすることもできるほか、脳内でエンドルフィンの生成を促したり、ホルモン機能のバランスを整えたりもできます

2.心もスッキリ

笑っていると、心配事も忘れてしまいます。問題の解決策だって見つけやすくなり、眠れなくなるような状況も、思ったより複雑でもなければ深刻でもないのだと気付くことができます。

結果として、笑うことでストレスや不安、緊張を解消し、生活の質や人間関係、そしてもちろん健康にもその効果は及びます。

3.イキイキとした人生に

口元や目元にできる笑いジワなんてさほど重要な問題ではありません。なぜなら、これは過去に良いことが起こったという証拠なのですから。

お肌だってリラックスし、ニキビやエイジングのサインも気にならなくなるでしょう。

毎日たっぷり笑うだけでいいのです!

Laughing grandma and woman

4.嫌な出来事にサヨナラ

人はささいな問題を作りだしてしまうことがあります。道で転んだ、スマホのインターネットがつながらない、寝すぎてしまった、料理中に指を火傷してしまった…こういった小さな苛立ちはどんどん積み重なってしまいますよね。

しかし、あれこれ文句を言う代わりに、その状況を笑い飛ばしてみてはどうでしょうか

物事が違って見え、何事にも解決策があるのだと気が付くでしょう。

不機嫌は何かが起こった時に選ぶことのできる道ではあるけれど、それが唯一の道ではないのだと、笑いの効果は教えてくれるのです。

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