色素沈着の原因を知ろう

19 11月, 2020
色素沈着は、ダメージやリスクを伴うものではありませんが、気になってしまう方も多いかと思います。この記事では、色素沈着の原因と対処法についてお話しします。

色素沈着は、メラニンとして知られている色素が多く集まった皮膚のエリアのことです。そのため、その部分が暗い色になり、そばかすやほくろ、あざやシミのような形で現れることがあります。では、色素沈着の原因は何でしょうか? また、どのように治療や予防をすれば良いのでしょうか?

まず、肌の色はヘモグロビン、メラニン、カロテノイドなどの天然色素で作られているということを知っておきましょう。特にメラニンは、目、皮膚、髪に色を与える存在です。このメラニンは、その前駆体であるチロシンとチロシナーゼからメラノソームで生成されます。

メラニンの主な働きは、紫外線によるダメージからDNAを守ることです。しかし、過剰に刺激が加わると、多くの人が気になる色素沈着の原因となります。

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色素沈着の原因とは?

Pigment Cell & Melanoma Research(色素細胞とメラノーマ)の記事によると、色素沈着の原因の1つとして、日光を浴びることが挙げられています。日光によって、紫外線から肌を守る効果のあるメラニンの生成が刺激されます。

この、「日を浴びることで日焼けできる」というのが、日光浴を楽しむ人が世界にたくさんいる理由です。 しかし、長時間の日光浴はこの日焼けのプロセスを変化させ、肌にダメージを与えます。最終的には、これが色素沈着の原因となります。以下に、関連する危険因子のいくつかを挙げます。

  • 遺伝的素因
  • シミ。加齢の結果として現れるだけでなく、日焼けによるものでもあります。
  • 抗炎症剤。火傷、切り傷、乾癬、湿疹などの皮膚病変の治癒過程の後に、色素沈着が発生します。特に、患部が少し盛り上がったり、色が濃くなったりすることがあります。
  • ホルモン。黒皮症や肝斑。不規則な形の黒ずみは、女性の性ホルモンが日光を浴びることでメラニンの産生に刺激を与えることで現れます。これは、妊娠中または女性が避妊薬を服用している間に起こることがあります。
  • 日光への暴露。これが色素沈着の主な原因です。老人斑、そばかす、肝斑、抗炎症後の色素沈着など、皮膚上のあらゆるシミは、日焼けによって色が変化します。
  • 薬物療法。色素沈着はまた、薬の副作用である可能性があります。例えば、特定のホルモン治療、化学療法薬、抗マラリア薬、抗生物質、抗凝血剤などです。
  • 病気。色素沈着は、他の病気のサインであることもあります。例えば、ビタミン欠乏、自己免疫過程、胃腸疾患、または代謝障害などです。
色素沈着の原因 日焼け
日光への暴露が、色素沈着の主な原因の1つです。事実、シミの危険因子もほとんどは、日光に当たることです。

色素沈着を防ぐ方法

基本的には、色素沈着を発症するリスクを減らすために、誰もができるいくつかの行動があります。しかし、これらの対策を日常的に行うことが大切です。

  • まず、日焼け止めは一年中使用するようにしましょう。つまり、春、夏、冬、秋のすべての季節でです。できれば、SPF50以上の日焼け止めを使用しましょう。

脱色治療

色素沈着の治療は、医療従事者にとっての課題です。治療法は時間の経過とともに進歩してはいますが、この問題を完全に解決するのはまだ難しいです。実際、Indian Journal of Dermatology(インド皮膚科学ジャーナル)に掲載された研究によると、局所的な治療は多くの患者にとって効果がないとされています。では、どのような選択肢があるのでしょうか?

  • ケミカルピーリング。これは、均質なトーンの皮膚の新しい層を取り除くことで、色素沈着を最小限に抑えることができます。
  • レーザー治療。効果は、クリニックで行う酸を含むレーザーに似ていますが、皮膚科医は、より正確にレーザー治療を適用することができます。専門家は、高エネルギーの光レーザーを使用して最も色素沈着の目立つ領域を狙うことができるからです。レーザーが強ければ強いほど、皮膚の最深層に到達するのでより効果的になります。
  • 局所クリーム。ハイドロキノンの使用は、多くの場合で有用です。しかし、刺激や炎症後の色素沈着を防ぐためには注意が必要です。ビタミンCはシミに効果的で、他の有効成分と一緒に使うことができます。最近では、コウジ酸、アルブチン、レチノイド、アゼライン酸などの物質も重要視されています。

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脱色治療 色素沈着の原因
色素沈着に対する局所治療の有効性に関する証拠はまだ限られています。しかし、これらの治療法は、数回の塗布で効果があるようです。

色素沈着で気をつけるべきこと

新しいシミが出てきたり、色素沈着に不規則性がある場合は、専門家に相談することをお勧めします。皮膚科医は、そのシミが正常なものなのか、それとも何らかの病理学的な原因があるのかを判断することができるでしょう。また、個々のケースに応じて最適な治療法を提案してくれるはずです。

注意しなければならないのは、色素沈着の治療は一朝一夕に結果が出るものではないということです。むしろ、時間をかけて一貫した治療を行う必要があります。さらに、基本的な予防とケア、特に日焼け対策を忘れないようにしましょう。

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