使い捨てプラスチックの正体と避けるべき理由

買い物袋や水筒などの日用品は、分解されるまでに何十年もかかる使い捨てのものです。どのようなプラスチック製品が使い捨てなのか、また、どのように使用すればよいのかを説明します。
使い捨てプラスチックの正体と避けるべき理由

によって書かれた Jonatan Menguez

最後の更新: 15 11月, 2022

食料品の買い物袋、パーティーでの飲み物のコップ、お気に入りの飲み物のボトルなどは、一見無害なもののように思われがちです。しかし、これらの使い捨てプラスチックは、製造され消費される過程で、取り返しのつかない形で生態系にダメージを与えています。

プラスチック廃棄物に関するデータは驚くべきもので、海や海洋が主な被害地域であるとされています。プラスチック廃棄物によって形成された島が世界中に5つあることはすでに知られており、そのうちのいくつかはフランスやスペインよりも大きいのです。その結果、海洋動物や鳥類に深刻な影響を及ぼしています。

使い捨てプラスチックの削減は、大企業や政府にとって急務の対策です。しかし、それはまた、汚染を減らすために日常的にできる行動でもあるのです。

使い捨てプラスチックとは?

プラスチック素材で作られた、1回限りの使用を目的とし、使用後は廃棄される物のことです。プラスチックは、天然ガスや石油、石炭などの化石燃料からつくられ、増え続けています。そのため、地球環境にとって最も有害な物質のひとつであり、地球環境汚染を悪化させる原因となっています。

プラスチックの生産は19世紀から存在していましたが、爆発的に普及したのはここ数十年のことです。例えば、大企業が飲料水のボトルにガラスではなくプラスチックを導入すれば、コストを削減できることに気づいたのです。これは多くの例の中の一つに過ぎません。

しかし、実際には生産量は劇的に増加しています。それに伴い、廃棄物の発生量も増えています。

国連の報告によると、1950年に200万トンだったプラスチック廃棄物は、2017年には約3億5000万トンまで増加しました。予測も、私たちの習慣や生産形態が変わらなければ、この先も好ましいものではありません。

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海への影響

この産業がもたらす環境への影響は致命的であり、最も直接的に海洋に影響を与えています。Science誌に掲載された複数の専門家による研究によると、毎年480万トンから1270万トンのプラスチックが海に流れ込んでいることが明らかになりました。

早急に対策を講じなければ、この数字はかなり悪化する可能性があります。2050年には、プラスチック回路に関連する温室効果ガス排出量が総排出量の15%を占めると推定されている。このように海に廃棄物が蓄積されることで、地球の歴史上、前例のない現象が発生しています。

例えば、科学者たちはプラスチックごみによって形成された5つの島の出現も発見しています。これは、この素材が劣化するのに何世紀もかかるという事実が原因です。

プラスチックは捨てられた後、太陽の光にさらされると粉々になり、マイクロプラスチックとなって海中に蓄積されます。最もよく知られているのは、アメリカ西部、ハワイ近郊にあるグレートパシフィックアイランドです。その面積は180万平方キロメートルと推定され、スペインの3倍もの広さがあります。

海の使い捨てプラスチック
海の中のプラスチックは海洋生物に影響を与え、国の面積を超えるような量の廃棄物を作り出しています。

私たちは、使い捨てのプラスチックをどのように消費しているのでしょうか?

これらの使い捨てプラスチックは、あらゆる場面で目にしているはずです。使い捨てプラスチックの消費は、あまりにも自然化されているため、自覚することさえ困難な場合が多いのです。

この過剰な消費は、過去50年の間に増加し、使い捨て文化の普及と結びついています。また、ファストフードやテイクアウトとも密接な関係があります。

国連のデータによると、毎分100万本のペットボトルが購入され、毎年5000億枚の袋が使用されています。これらは、日常的によく使われるモノです。しかし、複数の機能を持つ使い捨てのプラスチックも存在します。

カップ、カトラリー、ユニセル

これらは、あらゆるパーティーで広く使われている要素です。洗う手間が省ける反面、分解に数十年かかるため、大量のプラスチックゴミを生み出しています。

ユニセルや発泡スチロールのようなイベント用の道具は、いずれもポリスチレンで作られています。分解に数百年かかるため、食品容器や包装にはこの成分を避けることをお勧めします。

ボトルとキャップ

ボトルは世界的に生産量が多いことに加え、分解に要する期間が長いことが大きな問題です。これは半世紀近くかかることもあります。

ボトルの製造に使われるプラスチックは、一般的にポリエチレンテレフタレート、通称PETです。蓋やキャップはポリプロピレンで作られています。プラス面では、これらはリサイクル可能な素材です。

風船

風船は子供の娯楽として重要な役割を担っていますが、風船とそれを固定するための棒は、環境に非常に有害です。欧州連合の規制により、風船の使用は制限されています。

ビニール袋

最も環境負荷の高い使い捨てプラスチックのひとつがこれです。ショッピングバッグは大量に生産され、 分解されるまでに100年以上かかると言われています。

すでに多くの国で代替措置がとられていますが、これは消費者一人ひとりの課題でもあります。一方、クリングフィルムやフリーザーバッグにも使われている低密度ポリエチレンで作られたゴミ袋があります。

その他の使い捨てプラスチック

  • プラスチック製の綿棒。耳の消毒に使う物体は、消えるのに300年かかる使い捨てのプラスチックです。
  • ストロー。これらは、消滅するのに100年かかると言われています。また、海洋生物に最も影響を与える要素の一つです。
  • タバコ。酢酸セルロースで作られた吸殻やフィルターは、1年から10年で分解されます。
  • 衛生用品。綿棒のほか、タンポンや生理用ナプキンも使い捨てプラスチックでできています。
  • 包装。スナック菓子やキャンディーは、食品を避けるだけでなく、その包装も環境に非常に有害です。
PETを使用した使い捨てプラスチック
世界のペットボトルの量は膨大です。再利用の意識が低いことが、その処分を複雑にしています。

使い捨てプラスチックを避ける

問題の大きさから、当局による緊急の解決策が求められています。そのため、2019年に欧州連合は、これらの要素の消費を削減するための指令を承認しました。2021年に施行されたこの規制では、調理器具、ストロー、綿棒など、一部の使い捨てプラスチックの販売が禁止されています。また、加盟国に対し、プラスチックの一定割合をリサイクル用に割り当てるよう求めています。

一方、スペインは2022年に廃棄物法を制定し、欧州連合の措置に準拠しました。また、使い捨てのプラスチック包装や廃棄物発生に対する税金を創設しています。その他、レジ袋を20年前から禁止しているバングラデシュや、チリなど、軌道修正を図っている国もあります。

また、ニュージーランド、アフリカのいくつかの国、米国のいくつかの都市では、袋の使用が禁止されているか、禁止されようとしています。 国連総会では、175カ国以上のコミットメントにより、2024年末までに法的拘束力のある協定を策定することを約束しました。これは、生産から廃棄に至るまで、世界のプラスチックサイクル全体を修正することを目的としています。

使い捨てプラスチックを置き換えるために個人ができること

政府の施策に限らず、使い捨てプラスチックの消費を減らすことは、廃棄物の削減にもつながります。例えば、布製の買い物袋を持ち歩いたり、再利用可能な調理器具を購入してイベントを開催したりすることは、とても有効です。また、まとめ買いをすることで、過剰な包装を避けることができます。衛生用品を再利用可能なものに置き換えることも、有効かつ実現可能な対策です。例えば、イヤホンや歯ブラシなどがそうです。木、セラミック、竹など、より汚染度の低い素材を選ぶとよいでしょう。

特定の企業や会社の顧客として、環境への配慮を要求することも重要です。ソーシャルネットワークにメッセージを投稿したり、コメントを投稿したりすることで、実現することができます。

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