知っておきたい皮膚がんの兆候

色・形・大きさが変化していくホクロやシミがないか、お肌をチェックすることが大切です。皮膚がんの初期症状かもしれません。

皮膚がんは、現代人にとって、もっとも気をつけなければならない病気のひとつ。環境汚染や紫外線、さらに食生活さえも、お肌のがん細胞の成長をうながす危険因子となり得ます。もっとも一般的なタイプの皮膚がんは、非メラノーマ性とみなされています。この種のがん性腫瘍には、メラノーマをのぞくあらゆるタイプの皮膚がんが含まれているからです。メラノーマ(悪性黒色腫)は、メラニン形成細胞から起こります。

皮膚がんの原因とは

  • 皮膚がんの主な原因のひとつは、日光に含まれている紫外線にひんぱんにさらされること。長期間強い日光にさらされている人は、皮膚がんが発症するリスクが高くなります。リスクの高さは、日光の強さ・さらされる時間帯・皮膚が保護されていたかどうかなどによって異なります。
  • 太陽灯や日焼けマシーン(タンニングマシン)の使用も、皮膚がんを引き起こす可能性がある危険因子のひとつです。日焼けマシーンは、非メラノーマ性皮膚がんを引き起こすことが判っている紫外線を放射します。
  • ヒ素・工業用タール・石炭・パラフィン・ある種の油など、有害化学物質に触れたり、さらされたりすること。
  • 放射線療法で使われる放射線。
  • ケガや重度の皮膚炎(重度のやけど・骨感染症の上の皮膚・炎症性疾患で損傷した皮膚などを含む)。
  • 遺伝的危険因子。

皮膚がんの兆候

皮膚がん2

皮膚にあらわれるあらゆる変化(ただれ・ブツブツ・おでき・ホクロ・シミ・その他の異常)は、非メラノーマ性皮膚がん、または最悪の場合メラノーマの兆候である可能性があります。

非メラノーマ性皮膚がんの兆候は、皮膚にできるホクロやシミとしてあらわれます。もっとも重要な兆候のひとつは、一定期間(数ヶ月から数年)にわたって成長をつづける皮膚の隆起・ホクロ・シミなどが現れること。3ヶ月以内に治らない潰瘍も、皮膚がんの可能性があります。

基底細胞がんは、成長が遅いがんの一種で、皮膚表面に赤くて、かさぶたのようにポロポロはげ落ちる、平らな箇所としてあらわれることがあります。また、出血しやすい、小さなすべすべした箇所や、濃い青・茶色・または黒い皮疹、肌の下にすけて見える不定形な血管としてあらわれる場合もあります。

扁平上皮がんは、皮膚がん発生数の20%を占めており、表皮の上層に発症します。通常、ガサガサした表面を持つ腫瘍としてあらわれますが、ゆっくり大きくなっていく平らな赤い箇所としてあらわれる場合もあります。このタイプのがんは、顔や手の甲にできることが多いです。

カポジ肉腫は、真皮(表皮のすぐ下の層)に発症しますが、内臓から起こる場合もあります。最初は打ち身のように見えることが多いですが、やがて成長して腫瘍となります。

メラノーマの兆候と症状

 

メラノーマ1

メラノーマの一般的な兆候は、皮膚にあらわれる新しいホクロ、あるいはもとからあったホクロの形や色の変化です。その他の兆候としては、ほかとはちがった見かけを持つホクロが挙げられます。いずれの場合にしろ、できるだけ早く医師の診断を受けることをおすすめします。

この他、ABCDEルールと呼ばれる、メラノーマを発見するシンプルな方法をご紹介します。

  • A – アシンメトリー(左右非対称性):ホクロの半分が、もう半分と一致しない。
  • B – ボーダー(縁):まわりがぼやけている・ぎざぎざ、または異常な輪郭。
  • C – カラー(色):色が不均一(茶色または黒の濃淡があるなど)。赤・青・白・ピンクの場合も。
  • D – ダイアメーター(直径):直径が6mm以上。
  • E – エボルビング(変化している):大きさ・形・色が変化する。
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