夏場の主な病原体について知ろう!

高温多湿になることを考慮すると、夏の間に増殖しやすい特定の病原体があります。夏に最も一般的な病原体にはどんなものがあるのでしょう? 詳しくはこの記事を読んでみてください。
夏場の主な病原体について知ろう!

最後の更新: 02 6月, 2021

ご存知のように、夏の到来は気温の急激な上昇と密接に関係しています。気温が上がると特定の微生物が増殖するため、感染症にかかる可能性も高くなります。では、夏場の主な病原体にはどんなものがあるでしょうか?

ウイルス、細菌、真菌への曝露は、一年のどの時期にも起こり得ます。しかし、夏の特殊な特性を考慮すると、夏の間、いくつかの病原体はより拡散力が増します。下記では、最も頻度の高いものと、健康にどのような影響を及ぼすかについてお話しします。

病原体とは

「病原体」という用語は、それが生息する宿主に不快感や病気を引き起こす能力を持っている任意の微生物を指します。この定義は、ウイルス、細菌、真菌、原虫、および他のより複雑な微生物を含む細菌のすべてのタイプを網羅しています。

ここで注意しなければならないのは、後述する病気の中には、その臨床症状のために複数の原因を持つものがあるということです。つまり、これらの病気は、異なるグループ、さらには異なる種類の病原体によって引き起こされている可能性があるということです。このように病原体を分類することで、治療をしやすくすることができます。

夏の主な病原体とは

夏 病原体
気温が高くなる夏場は、特定の病原菌にとって増殖するにはもってこいの環境です。

炎症の原因となるウイルスや細菌

結膜炎と耳の感染症は、夏の公共プールに蔓延する炎症性の病気です。結膜炎は、目の内部をカバーする粘膜である結膜の炎症です。その症状は次のようなものがあります。

  • 目の腫れ
  • 目の充血
  • 黄色い分泌液

結膜炎には、ウイルス性のものと細菌性のものがありますが、結膜炎のほとんどのケースでは、アデノウイルスが原因となっています。このウイルスは、直接的な接触だけでなく、汚染された水の中の粒子を介して広がっていきます。

一方、耳の感染症は、外耳道の外側の感染症であれば、通常は細菌性のものです。耳の感染症は、場所によって内耳炎と外耳炎に分類されます。その臨床症状としては、以下のようなものがあります。

  • 難聴
  • 耳の痛み
  • ものが触れたときの不快感

どちらの病気にも共通していることがあります。それは、ウイルスであれ細菌であれ、原因となる病原体は水と暖かい気温に生息しているということです。そのため、温かいプールは、このような炎症の原因となる病原菌にとって絶好の繁殖地となっています。

このことを念頭に置き、適切な衛生対策を実践し、私物を持参してレンタルはしないことが重要です。これらの微生物は、物質の表面にも生息していることを覚えておいてください。

食中毒の原因となる病原体

病原体 夏場
食中毒は、食材の取り扱いが適切でないと起こりやすくなります。

夏のビュッフェで強烈な下痢に見舞われるという不幸を経験したことはありますか? 夏になると、食中毒が流行るようです。

これは、まず第一に、気温の上昇が食中毒の原因となる多くの生物の増殖を助長する傾向があるためです。そして第二に、休暇中の生活習慣が変化するためです。海辺やプールサイドでの食事は、衛生管理が行き届いていないため、清潔なキッチンで食事をするよりもはるかに危険です。

健康情報サイトのMedlinePlusによると、食中毒を引き起こす夏場に最も一般的な病原体の例は以下の通りです。

  • カンピロバクター属に属する細菌で、鞭毛があることで移動することのできるグラム陰性桿菌。
  • 一般的にはヒトの腸内微生物叢の中で問題を起こさず生息している大腸菌。しかし、特定の菌株が腸管粘膜に付着すると下痢を起こします。
  • ビブリオコレラは、コレラとして知られている病気を引き起こす2つの血清型を含む細菌です。
  • サルモネラ属に属する細菌は、より暖かい温度で繁殖しやすくなります。

ご覧のように、夏の下痢はほとんどすべて細菌性のものです。というのも、肉を適切に扱っていないと、動物の微生物が肉に混ざりやすくなるからです。また、調理や器具の洗浄に使用する水が汚染されていることもよくあります。

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その他の夏場に一般的な病原体

流行するということでは、前述の病原体が主なものです。しかし、この季節に一般的な他の病原体についてもコメントせずにこの記事を終えることはできません。

  • 世界保健機関(WHO)によると昆虫が人間に媒介する10の一般的な病気があります。この種の大部分の生殖サイクルは、春と夏の間に成人期になります。したがって、有病率が夏に増加します。例えば、デング熱、マラリア、リーシュマニア症、黄熱病などの病気が挙げられ、これらはウイルスや原虫によって発生することが多いのです。

ご覧のように、夏に病気を引き起こす病原体のリストは無限にあります。炎症性の病気だけでなく、胃腸炎や下痢の原因にもなるので、細菌が主役です。

したがって、旅行中の食事、シャワー、入浴、トイレの場所を選ぶ際には、細心の注意を払うことが大切です。また、感染症の症状が出たら、必ず医師の診察を受けるようにしましょう。

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