緑茶のさまざまな健康効果

10月 31, 2016
日焼けをしたときや、料理中に軽いやけどをしたときは、緑茶のティーバッグをのせたり、コットンボールを使って少量の緑茶をつけたりすることで、痛みを和らげることができます。

お茶の葉は、発酵度合いによって緑茶・紅茶・ウーロン茶などさまざまな種類のお茶になり、それぞれが広く愛飲されていますが、中でも緑茶は、非常に古くからアジアを中心に愛されてきた飲み物です。また、多くの健康効果があることもよく知られています。

この記事では、緑茶の効能の中でも特に注目したいものをご紹介します。

緑茶の特徴

緑茶の有効成分には次のようなものがあります:

  • アミノ酸
  • 食物繊維
  • ペクチン
  • ビタミンB、C
  • ミネラル(鉄、カルシウム、マグネシウム、カリウムなど)
  • カフェイン
  • フラボノイド(カテキン)
  • タンニン

中には聞き慣れない成分もあるかもしれませんが、それぞれに優れた健康効果があります。

現在、緑茶はその豊かな風味や健康効果によって、アジアのみならず、欧米など世界各国で人気のある飲み物となっており、最近では生産量も増加しています。

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緑茶の効能

それでは緑茶のさまざまな効能のうち、特に重要なものを見ていきましょう。

収れん作用

下痢止めや、胃腸の健康改善に役立ちます。

気分をすっきりとさせる

憂鬱な気分のときや、落ち込んでいるとき、悲しいとき、朝なかなか起きられないとき・仕事に行きたくないときなどは、ぜひ緑茶を飲んでみてください。また、引っ越しの準備や転職、庭仕事などで、普段よりも体力を必要とするときにもおすすめです。

ただし、飲みすぎると動悸が激しくなることもありますので注意し、適量を心がけてください。

減量をサポート

緑茶に含まれるカテキンは、代謝を上げ、脂肪を燃焼させるのに効果的であるため、ダイエットのお供として、水に加えて緑茶を選ぶ人も多くいます。

ホットでもアイスでも構いませんので、一日1リットルまで、一日を通して何回かに分けて飲んでみてください。

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利尿作用

緑茶の持つ利尿作用も、減量のサポートに効果的です。体から余分な水分を排出し、むくみの解消に役立ちます。

また、利尿作用を生かし、ある種の病気の治療に利用されることもあります。

抗酸化作用

近年の研究は、緑茶に含まれるフラボノイド(カテキン)には強力な抗酸化作用があり、がん予防効果があることを明らかにしています。

また、最近ではHIVの感染予防に対する緑茶の効能も研究されています。

偏頭痛を予防する

緑茶に含まれるカフェインには血管を収縮させる効果があるため、慢性的な偏頭痛に悩まされている人が飲むことで、頭痛が改善されるケースもあります。

肝臓への効能

肝臓は普段あまり注目されることはありませんが、最も重要な器官の一つです。緑茶は、肝機能の改善や、肝臓の病気予防など、肝臓の健康維持に効果的です。

また、加工食品に使われている添加物など、有害な成分の排出を助ける効果もあります。デトックス効果を期待する場合は、一日3杯の緑茶を飲みましょう。

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循環器系への効能

緑茶は悪玉コレステロール値の低下、心臓病の予防、血流の改善、血行促進など、循環器にもポジティブな効果をもたらします。

お口の健康の味方

緑茶には、口臭を軽減する効果と、優れた殺菌作用によって歯肉炎、口内炎などの症状や、歯石・虫歯を予防する効果があります。

緑茶の殺菌作用を生かし、マウスウォッシュとして使うこともできます。

材料

  • 緑茶の葉 ひとつかみ(またはティーバッグ一つ)
  • 水 250ml

用法

  • 水を沸騰させ、茶葉を加えて5分間煮出してください。
  • 火を止め、冷まします。
  • これを漉し、少量を口に含んでください。
  • 口の中全体に行き渡らせるようにして、口をすすぎましょう。
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目の症状

パソコンや携帯電話を長時間使って、目が腫れたり、疲れたりしている場合、緑茶が助けになるかもしれません。炎症や疲れ目を和らげるだけでなく、目の下のクマの改善や、ものもらい、結膜炎の治療にも効果があります。

前述のマウスウォッシュと同様に緑茶を入れて冷まし、コットンボールを浸して湿らせ、目を閉じた状態でまぶたに緑茶をそっと塗ってください。

コットンを緑茶に浸して搾り、まぶたに置いて15分間湿布をしてもよいでしょう。

日焼け・軽いやけどの応急処置

日焼け止めを塗らずに日光に当たり、肌が赤くなってしまったら、緑茶の抗炎症作用を利用してケアしましょう。

緑茶のティーバッグを湿らせ、赤くなっている部分に当ててください。日焼けが広範囲に渡っている場合は、冷たい緑茶に清潔なタオルを浸し、搾ってから当てましょう。

殺菌作用

小さな切り傷を作ってしまったり、ニキビや乾癬ができたときも、緑茶が役立つかもしれません。緑茶の殺菌作用と抗炎症作用が、傷や症状の治癒を助けます。

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