お腹が空かない…食欲不振って何?

09 10月, 2020
食欲不振の原因には、生理的要因、感情的要因、社会的要因があります。この記事を是非読んで、食欲不振について学びましょう!

「食欲不振」とは、医学的には食欲の低下を指す言葉です。この状態は年齢に関係なく起こる可能性がありますが、顕著に加齢との関連性があります。

「食欲不振」と「拒食症」という言葉は似ていますが、実際には、両者を区別することは困難です。拒食症は、完全な食欲低下を引き起こします。残念ながら、どちらも栄養失調やビタミンなどの特定の物質が不足することで健康状態が悪化します。

専門家によると、食欲不振は65歳以上の人の約60%に起こると推定されています。実際、80歳以上ではほぼ9割が苦しんでいるようです。今回の記事では、食欲不振について知っておくべきことをすべてご説明します。

食欲不振の原因

前述したように、食欲不振とは食欲の低下のことです。この食欲の低下が食事の量を減らすことにつながるため、体重減少や疲労感を伴うことが多いのです。

食欲不振の問題点は、長期的には重大な栄養不足に陥る可能性があるということです。食欲不振に苦しむ人は、ビタミン不足になり、貧血にも悩まされることがよくあります。

年齢とともに必要なエネルギーが減少するのは事実ですが、年齢だけが唯一の原因ではありません。食欲不振は、ストレスやうつ病などの心理的な問題と関連していることが多いのです。

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食欲不振の原因 一人で食事する男性

同様に、多くの専門家は、食欲不振は加齢による感受性の低下の影響であると考えているそうです。言い換えれば、嗅覚や味覚の低下は食欲にも影響するということです。

他にも、食欲不振につながる状況としては、急性疾患と慢性疾患の両方があります。また、高齢者の場合、悪性腫瘍や消化器系の疾患が直接の原因となっているケースもよく見られます。

その他の一般的な原因

実は、食欲は様々な要因に影響されています。高齢者の場合、介護施設での生活や介護不足、孤独感などの状況も食欲不振と関係しています。

同様に、特定の薬物が原因となることもあるので注意が必要です。例としては、コデインやモルヒネ、さらには化学療法などが挙げられます。

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この点で忘れてはならないのは、高齢になると、歯の問題が非常に多いということです。歯周病やドライマウスは年齢とともに増加し、食べることに影響を与えることがあります。一貫性のある食事ができないということは、非常に食欲が減退する要因になります。

食欲不振の原因 悩む老人

食欲不振がもたらすこと

食欲がなくなり、食べる量が減ることで栄養失調に陥ることがあります。高齢者の場合、この栄養失調は通常、ゆっくりと進行して現れます。そのため、発見するのが難しいのです。

栄養失調になると、筋肉量が減少します。その結果、筋力が低下し、疲労感が増します。そして、食べ物は健康状態や免疫システムに直結しています。

このように、食欲不振は、どんな持病をも悪化させる可能性があります。そのため、一刻も早く治療法を確立することがとても大切です。理想的なのは、食習慣を変えることです。

専門家は、1日に数回、小さくて高カロリーの食事をすることを提唱しています。また、食欲をそそるような食べ物を選んだり、食事の時間を長くしたりして、気を散らさないようにしましょう。これらの対策が失敗した場合は、食欲を増進させる薬を試しても良いでしょう。

一番大切なことは、わからないことがあれば必ず医師に相談することです。状況を見極めて、原因に応じて具体的な対策を提案してくれるはずです。

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