えっ!と驚く砂糖の使いみち

8月 11, 2015

健康やダイエットの敵として、このところすっかり悪玉にされてしまった砂糖。でも砂糖には、食品や飲み物の甘味料としてだけでなく、さまざまな効用があるということは忘れられがちです。今回は、えっ!とおどろく砂糖の使いみちをご紹介しましょう。

砂糖にはどんな種類があるの?

日本でいちばん一般的に使われているのは白砂糖。まっ白で細かい結晶で、料理やお菓子、飲み物など、幅広く利用されています。でも砂糖には、実にさまざまな種類があるのです。そのいくつかをご紹介します。

  • グラニュー糖:欧米でいちばんよく利用されているタイプ。日本でも、紅茶・コーヒー・ケーキなどに使われます。結晶は小〜中ぐらいの大きさです。
  • 白砂糖:日本では一般的ですが、欧米ではあまり一般的ではありません。結晶は細かいです。
  • 粉砂糖: グラニュー糖をさらに細かく挽いたもの。ケーキやその他のスイーツに振りかけて使います。
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  • ニブシュガー(パールシュガー):結晶は、ふつうの砂糖より丸くて大きめ。北欧や中央ヨーロッパで人気があります。ドイツパン店や北欧パン店では、「ワッフルシュガー」として売られています。
  • ザラメ糖:グラニュー糖よりも結晶が大きく、お菓子の飾りや、紅茶・コーヒーの甘味料として使われます。結晶はたいていの場合いびつな四角形で、少量ずつつ利用します。グラニュー糖よりも溶けにくいです。
  • 転化糖:転化糖は他の砂糖と同じカテゴリーに入れるべきではないと言う人が多いですが、糖分であることに変わりはありません。その原料はスクロース(蔗糖)だけに限らず、他の種類の甘味料(シロップなど)とミックスされている場合が多いです。転化糖は原料を加熱することで得られます。お菓子を長時間しっとりさせる働きがあるため、お菓子工場などで利用されています。
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「砂糖を切らした薬剤師みたいだ」

この古いフレーズは、その昔、薬剤師たちが砂糖のもつ利点をさまざまな病気の治療に利用していたことに由来します。呼吸器系の病気を治すために使われていたと言う人もいますし、ケガによく効いたと言う人もいます。意見はさまざまですが、ほとんどの人が、砂糖には薬効があり、体の不具合を癒すのに役立つと認めています。

砂糖を多量の水とまぜあわせてシロップを作り、各種のハーブエキスを加えます。この薬用シロップに、蒸留酒などの強いお酒をまぜあわせると、インフルエンザや風邪に効くほか、熱さましにも利用できます。

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昔の薬剤師たちは、砂糖をいつも切らさないようにしていたそうです。また、自宅で開業するのが一般的でしたから、ちょっと足りないなと思ったら、台所に行って奥さんが使っている砂糖をちょっと拝借・・・なんてこともあったかもしれませんね。

えっ!とおどろく砂糖の使いみち

ぐずる赤ちゃんに

一説によると、各種ワクチンの接種後、赤ちゃんの寝付きが悪い・痛がるなどの問題がみられるときは、その予防として、砂糖1、水4の割合でまぜたものを、予防接種前に少量与えるとよいそうです。

ケガの治療に

先ほどもちょっと触れましたが、砂糖は、ケガや切り傷・潰瘍などの痛みの原因となる細菌の繁殖を抑えるために利用されます。傷口に少量を塗り、そのままにしておきます。

舌のやけどに

熱いお茶やコーヒー、スープを飲んだり、ソースの味見をしたりしている最中に舌をやけどした場合は、角砂糖をしゃぶるか、少量の砂糖を舌の上に振りかけるだけで痛みがやわらぎます。

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料理の辛さをやわらげる

薬味やソースを作っていて辛くなりすぎたときは、小さじ1杯の砂糖を加えると辛みがやわらぎます。また、トマト料理の酸味が強すぎるときにも利用できます。

お肌のピーリングに

砂糖をオリーブ油かアーモンド油とまぜあわせたものは、全身の角質除去のためのピーリング剤としてすぐれた効きめがあります。

口紅を落ちにくくする

よくある女性の悩みの1つは、口紅がすぐはげ落ちてしまうこと。何かを飲んだりタバコを吸ったりするときはもちろんのこと、唇をうっかりなめたり、キスしたりなどでも、口紅は落ちてしまいます。少しでもモチをよくするには、口紅を塗ったあと、少量の砂糖をくちびるに振りかけましょう。数分そのままにしたあと、砂糖をなめてしまえばOKです。

汚れた手をきれいにする

これは、修理工の方など、グリースや油を仕事で使う男性や、ペンキ塗りをしたあとにオススメです。少量の砂糖を手にとり、ふだんと同じように石鹸で洗うと、スクラブ(研磨剤)の役割を果たしてくれます。

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切り花を美しく長持ちさせる

砂糖大さじ3杯とお酢大さじ2杯を、1リットル弱のぬるま湯にまぜあわせます。これに切り花を活けると、砂糖が茎に栄養を与えてくれるほか、お酢が細菌の繁殖を防いでくれます。

コーヒーミルのお手入れに

コーヒーミルの豆を入れるところに計量カップ4分の1杯分の砂糖を入れ、コーヒーを挽く要領で3分間挽くと、こびりついた油やニオイを吸収してくれます。

草汁のシミ落としに

お気に入りの服や敷物などに草汁のシミがついてしまったら、砂糖と水をまぜてペースト状にしたものをシミの上に直接塗りましょう。1時間以上そのままにしておいたあと、いつものように洗濯します。

クッキーやデザートの鮮度を保つ

クッキーやケーキなどのデザートは、角砂糖2〜3個といっしょに密閉容器に入れておけば長持ちします。すりおろしたチーズも同様に保管すれば、固くなるのを防げます。

さまざまな使いみちがある砂糖。体やダイエットに悪いからと捨ててしまわずに、その効用を大いに活用しましょう!

 

写真は、Uwe Hermann様、David Eccles様、Betsy Weber様、Jody Mcintyre様、goodmami様、Javcon 117様、Joel Kramer様のご好意により使わせていただいております.

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