アルツハイマー病の治療研究の展開

12月 23, 2016
アルツハイマー病の初期段階であれば、この治療法と健康的な食事、適度な運動とを組み合わせることで患者の長期記憶に大きな効果をもたらすことでしょう。

高齢化がすすむ現代社会では、アルツハイマー病など、加齢が関係する退行性疾患が増えてきています。

2015年に発行されたアルツハイマー病についての報告書によると、今後20年以内に、アルツハイマー病患者の数は今の倍に膨れ上がるだろうと予想されています。

この報告書の内容を受け、研究者たちは日々治療薬の開発を急いでいます。

アルツハイマー病に関する研究はずっと続けられてきているにもかかわらず、これまでのところ、進歩はなかなか見られませんでした。

それでも、「小さな突破口」は開き始めています。

カリフォルニア大学のイーストン・センター(神経変性疾患研究の専門機関)の研究者たちは、アルツハイマー病と関連した認知症に対して、認知の低下を遅らせたり回復さえ見込める方法を発見しました。

アルツハイマー病の新しい治療

研究は雑誌「エイジング」のなかですでに発表されています。デール・ブレーデセン(イーストン・センターの責任者)ならびにこの研究によると、彼らの研究で最も新しいのは彼らのアプローチの仕方です。

これまでは、認知力の低下を遅らせるための研究がされてきました。

この研究の新しいところは、患者はそれぞれ複数の薬やビタミン剤を飲みながら、決められた食事を摂り、生活習慣を改良したことです。

9カ月から二年間に渡って行われたこの方法で得られた結果は素晴らしいものでした。もう少し詳しく見ていきましょう。

薬物療法について

この薬自体は、MEND (Metabolic Improvement of Neuro-Degeneration)といい、神経変性の代謝を改善する薬として知られています。

これまでに、9人のアルツハイマー病患者がこの薬を投与され、それぞれが認知機能に良い効果を得られました。

・しかしながら、このたった9件のサンプル件数では、まだこの薬が100%安全で効果的と結論付けることはできません。今後数カ月間のうちにより多くの患者たちがこの治療法を試みることになるでしょう。

・また、この薬物法について記しておくべきことは、この治療法を試して大きな結果を得られた患者たちは元々アルツハイマー病がそれほど進んでいない段階の患者たちであったということです。

・二年間近くに及ぶこの薬物療法を受けたのち、患者たちは脳のCTスキャンと神経心理学のテストを受け、改善が見受けられました。

・一つの大きな結果として、被験者の多くにヒッポカンポス(記憶と関係している神経構造)の大きさが増大しました。

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薬物療法と並行した生活習慣の改善

アルツハイマー病の初期段階と診断された患者であれば、この薬物療法に加えて、ある特殊な食事療法が効果があります。

・単純糖質を除去する。

・グルテンの入っているものや加工食品は控える。

・薬に加えて、ビタミンD3、メラトニン、メチルコバラミン、フィッシュオイル、Q10コエンザイムのアプリメントを摂る。

・1日7時間以上の睡眠をとる。

・女性患者の場合、もしもホルモン補充療法を中断していたのなら再開する。

・週4回から6回、30分の運動をする。

症状が大きく改善

もう一度言いますが、この治療法はアルツハイマー病の初期段階の患者に最も効果的だったものです。

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・神経心理学のテスト結果のよると、長期記憶が3%から84%までに改善されました。

・患者は語彙力が回復し、顔の認識力が良くなりました。

 

これらの結果は、間違いなく、研究の成果を表すものです。研究者たちは、遺伝子分析によって将来アルツハイマー病になる可能性があると診断された人に対しても、この治療法はかなりの効果があると考えています。

言い換えるならば、予防ができると言えるのです。

しかしながら、この治療法に参加した9人の患者の関係者たちは、この治療続けることのかなりの難しさを訴えています。

・薬物療法に加えてさまざまなビタミン剤やサプリメントを摂る必要があること。

・アルツハイマー病患者にとって、1日7時間も休ませることや毎日運動させることが簡単なものではないということ。

 

たしかに、この治療方法はお金もかかり複雑かもしれません。しかしその効果はとても期待ができるものであり、続けることでさらに進歩が見込めます。さらなる研究と成果を今後も期待しましょう。

 

出典:

MPI Cognition: New Study: Reversal of Cognitive Decline in Alzheimer’s Disease

Science Daily: Pre and post testing show reversal of memory loss from Alzheimer’s disease in 10 patients

 

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